Personakt

Anna av Kleve

Tysk prinsessa, Henrik III:s fjärde gemål.

Död:omkring 1557-07-17

Äktenskap med Henrik VIII av England (Tudor) (1491 - 1547)

Vigsel:1540-01-06
Skilsmässa:1540-07-12

Noteringar

Anna av Cleves var en tysk prinsessa, som blev Henrik VIII:s fjärde gemål den 6 januari 1540.
Henriks ende överlevande son, prins Edvard, hertig av Cornwall, var ett sjukligt barn. Henrik ville därför gifta sig igen för att försäkra sig om att en man skulle efterträda honom. Thomas Cromwell, 1:e earl av Essex, föreslog Anna, syster till protestanten hertigen av Kleve, som var en betydelsefull allierad om England skulle bli attackerad av romersk-katolikerna. Konstnären Hans Holbein den yngre sändes till Kleve för att måla ett porträtt av Anna åt kungen. Efter att ha betraktat Holbeins smickrande porträtt och lyssnat på en berömmande beskrivning av Anna från sitt hovfolk, gick han med på att gifta sig med henne. Då hon anlände till England sägs Henrik ha tyckt att hon var väldigt oattraktiv och privat kallat henne ”den flamländska märren”. Holbein hade på sitt porträtt helt utlämnat koppärr som hon hade i ansiktet. Trots detta gifte sig Henrik med den 24-åriga Anna av Kleve.

Kort därefter ville dock Henrik avsluta äktenskapet, inte bara på grund av sina personliga känslor, utan av politiska skäl. Hertigen av Kleve hade blivit inblandad i en konflikt med den tysk-romerske kejsaren, som Henrik inte ville stöta sig med. Drottning Anna var intelligent nog att inte hindra Henriks strävan efter annullering. Hon vittnade om att hennes äktenskap aldrig hade fullbordats. Henrik ska ha kommit in i hennes sovrum varje natt och bara givit henne en godnattpuss på pannan.

Äktenskapet annullerades baserat på att Anna tidigare skulle haft ett kontrakt att gifta sig med en annan europeisk adelsman. Hon fick titeln ”Kungens syster” och Hever Castle, som tidigare tillhört Anne Boleyns familj. Earlen av Essex förlorade kungens gunst för sin roll i att arrangera äktenskapet och halshöggs.